Les lettres

 

1. Lintroduction.

Notre poque n'crit plus ; l'homme moderne prfre tlphoner. Cette double affirmation, souvent entendue, nous parat fort discutable. En ralit, l'homme de notre sicle crit presque autant de lettres que ses pres ; seulement, il les fait plus courtes, plus prcises et plus utiles.

La grande poque des bavardages pistolaires est rvolue. Le temps n 'est plus des Svign et des Voiture. La lettre moderne a cess d'tre un genre littraire un aimable passe-temps. Elle est devenue le meilleur et le plus sr moyen de rgler courtoisement, de faon prcise et tangible, tous les rapports sociaux, qu'il s'agisse de nos obligations amicales, de nos relations d'affaires ou de notre correspondance officielle.

Pour ceux que nous aimons, le tlphone ne remplacera jamais les lignes qu 'a traces une main chre ; jamais, non plus, les hommes d'affaires ne se contenteront d'une conversation commerciale qui ne serait pas suivie d'une confirmation crite ; jamais, enfin, on ne pourra prsenter une requte importante quelque haute personnalit autrement que par lettre.

Lettres d'amour, de convenance ou d'amiti, lettres de recommandation, de courtoisie ou d'affaires, lettres de rclamation ou lettres de crdit dans tous les domaines , quoi qu 'on fasse, la lettre est reine, la lettre demeure.

Beaucoup de personnes, mme parmi celles qui ont reu de l'instruction, se trouvent par-fois fort embarrasses pour crire certaines lettres.

Telle, qui n'a rdiger ordinairement que des lettres commerciales, ne sait en quels termes formuler, par crit, une dclaration de sentiments, une lettre de condolances, une demande de protection.

Telle autre, n'ayant jamais eu correspondre qu'avec ses parents ou des amis, s'meut l'ide d'crire une lettre d'affaires.

Enfin, quelle que soit la classe sociale laquelle on appartient, on doit, en crivant des personnages, des suprieurs, se conformer des rgles imposes par l'usage autant que par la biensance, et que tout le monde ne connat pas.

Il est cependant trs important, quel que soit l'objet d'une lettre, de l'crire de manire qu'elle donne celui qui la lira une opinion satisfaisante de celui qui va crite. Mal tourne ou confuse, trop courte ou trop longue, trop familire ou trop solennelle, elle ira le plus souvent l'encontre de son but : elle pourra indisposer le destinataire et faire supposer chez son auteur des mobiles, des sentiments fcheux, une mauvaise ducation, etc...

C'est que, pour crire correctement et de manire tenir toujours son style au diapason du sujet que l'on traite, il faut un tour de main , une facilit de conception qui ne s'acquirent que par la pratique. D'ailleurs des occupations trop absorbantes, le manque d'entranement intellectuel, une grande timidit, font souvent que mme l'on n'crit pas une lettre ncessaire, faute de rsolution pour s'y mettre et faute de savoir comment la tourner.

2. Lexposition:

1.Style Epistolaire.

On peut dfinir le style la manire dont chacun s'exprime en crivant  : et, de mme que l'on peut prjuger du caractre d'une personne par sa manire de parler au cours d'une conversation, de mme on peut s'en faire une ide assez juste par son style : Le style, c'est l'homme , a dit Buffon.

Une lettre n'est autre chose qu'une conversation par crit, mais une conversation dont la dure est limite, et dans laquelle on n'a pas le loisir de s'carter de ce qui est son principal objet.

Si l'on se figure .que l'on cause rellement avec la personne laquelle on crit, on doit s'attacher tre dans sa lettre aussi simple, aussi naturel qu'on le serait dans une conversation relle. On doit surtout y garder une politesse scrupuleuse, quel que soit le motif de la correspondance. La pense parle et la pense crite sont loin de produire toujours la mme impression; un mot leste, une familiarit qui passeraient inaperus dans la conversation, ou feraient tout au plus sourire votre interlocuteur, pourraient, dans une lettre, le blesser gravement. Soyez donc toujours circonspect en crivant, et surtout en crivant des lettres d'affaires, ou des personnes qui vous sont suprieures par le rang, par la fortune.

Le proverbe dit qu'i! faut tourner sept fois sa langue dans sa bouche avant de parler, et Boileau nous apprend que ce que l'on conoit bien s'nonce clairement . On ne commencera donc aucune lettre sans rflexion. Il est indispensable, tout d'abord, de dfinir nettement dans sa pense le but de celle qu'on va crire ; on doit ensuite choisir les arguments dont on va se servir, peser les raisons que l'on y donnera. Enfin, il est prudent de faire mentalement une sorte de brouillon, afin d'viter les incorrections et les ngligences auxquelles de mauvaises habitudes de langage pourraient vous exposer.

Il est vident que la lettre ne prte pas aux digressions, aux dveloppements auxquels peut donner lieu une conversation. La prcision est la qualit que vous devez principalement rechercher. Sachez exactement ce que vous voulez dire, et dites-le en aussi peu de mots que possible. Evitez pourtant d'tre trop concis, afin de ne pas rendre obscure l'expression de votre pense. Ne perdez pas de vue que, si vous savez ce que vous voulez dire. votre correspondant ne l'apprendra que par la lecture de votre lettre, et que si vous vous tes mal ou insuffisamment expliqu, il vous comprendra mal ou insuffisamment.

Evitez d'abuser de termes de votre mtier. Ne faites pas usage de mots d'argot, ni de mots double sens, ni, bien entendu, de locutions malhonntes ou indcentes. Ne cherchez pas blouir votre correspondant par l'emploi d'expressions recherches. manires, hors de rapport avec l'objet de votre lettre, l'ducation que vous avez reue, le milieu auquel vous appartenez.

Dans les lettres d'affaires, dans celles qui se rapportent des choses dlicates, ne mettez absolument que le strict ncessaire : relisez-les et, au besoin, refaites-les si vous vous tes trop dvelopp ou si vous n'avez pas t suffisamment clair. Les paroles s'envolent, les crits restent; ne l'oubliez pas.

Dans les lettres de sentiment, n'exprimez ce que vous ressentez que dans les termes les plus respectueux. Evitez les grandes phrases, les comparaisons trop flatteuses, les termes pompeux. Plus que toute autre, une lettre de ce genre doit toucher. mouvoir celle ou celui qui la lira; une lettre sincre, dicte par le cœur, est toujours loquente, alors mme qu'elle contient des imperfections.

En crivant quelqu'un qui vous est suprieur par la position sociale, par la fortune, par le talent, sachez rester digne, tout en tmoignant chacun le respect, la dfrence ou l'admiration auxquels il a droit : le ton gnral de votre lettre, d'ailleurs. dpend de son but. Vous pouvez vous montrer d'autant plus dfrent et respectueux, que vous ne demandez rien. Si vous demandez un service quelqu'un qui a t en d'autres circonstances votre oblig ou celui de votre famille, ne le lui rappelez que trs discrtement, et de manire ne pas lui laisser croire que vous vous tes cru en droit de rclamer le paiement d'une dette.

2. Les recommandations gnrales.

Les recommandations commencent par le choix du papier.

a). Le papier lettres.

Dans la correspondance d`affaires il faut utiliser des feuilles du papier blanc (non rgls), dont le format est de 21x29,7 cm.

b). Disposition matrielle de la lettre.

Il y a une recommandation de la disposition des composantes dune lettre sur la feuille. Pour des lettres daffaires il y a un exemple suivant :

 

          1. Lieu, date
          2. Nom ou qualit et adresse du signataire
          3. Qualit et adresse du destinataire

 

(4)Rfrence

(5)Objet

(6) Formule d`appellation

(7) Formule d`attaque

(8) Formule de politesse

(9) Signature

(2) , , , . ., .

(3) (), .

(4) . : . .

(5) : , .

(6) .

(7) .

(8) ().

Voil le modle dune lettre daffaires (Demande de lemploi) :

Trefard, le 28 octobre 1986

Jacques Sablier

1, rue du Pre-aux-Chevauxe

22904 Trefard

Monsieur le Directeur

De la S. A. E. M. du Mont Joly

38299 Champblanc

Ref. Annonce n 017520

parue dans le Bulletin dinformation de la region

Rhone-Alpes

Objet : Demande demploi

Monsieur le Directeur,

En reponse a lannonce que jai lue dans

le Bulletin dinformation Rhone-Alpes, je voudrais

solliciter un emploi dinstituteur dans lecole que

vous dirigez.

Je vous prie de bien vouloir trouver ci-joint

un curriculum-vitae. Je me mets, naturellement,

a votre disposition pour vous communiquer les

renseignements complementaires dont vous

avez besoin.

Esperant une reponse favorable, je vous prie

de croire, Monsieur le Directeur, a lexpression

de mes sentiments respectueux.

J. Sablier

On laisse a gauche 80 mm de marges. Apres la formule dappellation il faut mettre une virgule puis un intervalle dune ou deux lignes. Ensuite cest le corps de la lettre meme (les marges de 30-40 mm). Chaque ligne doit etre ecrite tres droit avec des intervalles egaux entre les lignes. Entre les alines dune lettre il faut faire un intervalle double. Lecriture doit etre lisible, il est defendu de rayer et de corriger.

Il faut noter que lexterieur dune lettre joue un role tres important et parfois decisif.Certaines lettres daffaires(par.ex. demande de lemploi) doivent etre ecrites a la main.Les derniers temps on nexamine meme pas des lettres mal ecrites. Voila pourquoi il faut bien savoir les regles suivantes :

1). Il ne faut pas commencer une lettre par le mot  Je . Sauf une  Jai lhonneur de vous informer  

2). Le premier alinea doit etre bref. Il doit contenir linformation qui explique la raison de cette lettre. Il ne doit depasser de 5 lignes.

3). Le deuxieme alinea contient linformation essentielle.

4). Il est mieux de placer une lettre daffaires sur 1 feuille.

5). En tous cas la marge a gauche doit etre droit et la marge a droite du texte-au moins 20 mm.

6). Dans la formule dappellation il faut ecrire Monsieur et Madame.

7). Devant la formule de politesse il faut faire lintervalle de 2 lignes.

8). La signature suit la formule de politesse. Si elle nest pass lisible il faut ecrire le nom de lauteur dune lettre.

3. Les recettes de base. Voici des conseils qui valent pour toute votre correspondance.

a). LES TROIS PARTIES DE LA LETTRE.

Quel que soit le genre de la lettre crire, le petit travail de rflexion qu'elle nous impose est peu prs toujours le mme. Qu'avons-nous exactement dire ? Sur quels points devons-nous insister particulirement ? Quels arguments tenons-nous prsenter et faire valoir ?

S'il s'agit d'une lettre un peu dlicate, importante ou complexe, n'hsitez pas faire un plan : c'est encore la meilleure faon d'y voir clair et de ne rien omettre. Une lettre bien faite, tout comme les dissertations ou les rdactions que nous faisions en classe, comporte logiquement trois parties : l'exposition, le dveloppement, la conclusion.

Dans la premire partie, aprs l'appel (Monsieur, Cher Ami, Chre Madame, Mon cher confrre, etc.), vous exposez ce qui fait l'objet de votre lettre. Au cours de la deuxime partie, vous le dveloppez avec tous les dtails et prcisions ncessaires. La troisime partie sera la conclusion et se terminera par la salutation finale, encore appele formule de politesse.

Il est vident que ces parties seront de taille ingale. A la deuxime, vous ne craindrez pas de donner toute la longueur ncessaire, tous les dveloppements que vous jugerez utiles. Les premire et troisime parties peuvent tre tenues pour accessoires, puisqu'elles ne traitent pas du sujet principal. Souvenez-vous pourtant qu'elles ont, en fait, une importance considrable ; en effet, bien rdiges elles soulignent votre sens de l'ordre, votre logique, votre clart de pense et, servant de cadre au dveloppement, en facilitent grandement la comprhension.

Pour crire une lettre sans fautes ni reproches... Une lettre n'est pas de la littrature. On vous pardonnera de n'avoir pas de style personnel si vous crivez correctement et clairement. Fuyez l'emphase, la boursouflure, les formules prtentieuses. Quand vous crivez, soyez naturel. Restez vous-mme.

La langue franaise, longtemps langue diplomatique, est la plus claire qui soit. N'abmez donc pas ce merveilleux instrument qui vous a t donn pour exprimer parfaitement votre pense.

Souvenez-vous aussi que vos correspondants ne sont pas tous des rentiers. N'envoyez donc pas d'interminables ptres. Mme vos amis, n'imposez pas la lecture de lettres-fleuves , mais ne leur crivez pas non plus, par un scrupule inverse, de lettres rdiges en style tlgraphique. Dans la correspondance comme en toutes choses, il faut un juste milieu. Affectez une prcision sans scheresse, soyez simple sans vulgarit, concis sans laconisme, lgant sans affectation, correct sans froideur.

Pas de fautes d'orthographe !

Dans le pass, on prenait beaucoup de liberts avec l'orthographe car elle ne rpondait pas des rgles strictes. Les grands seigneurs d'autrefois ne rougissaient pas d'mailler leurs ptres d'innombrables fautes et Napolon lui-mme est dtenteur en la matire d'une espce de record posthume.

Que ces exemples ne vous .servent pas d'excuse : les fautes d'orthographe ne sont plus permises. Recourez sans hsiter au dictionnaire chaque fois que vous tes dans l'incertitude. Les pages qui suivent vous prsentent quelques-unes des nombreuses difficults de notre langue, et un moyen amusant d'en vaincre beaucoup, grce au Jeu des cent erreurs.

Voici d'abord des mots qui, si l'on en juge par la lecture des journaux, des lettres ou des manuscrits, semblent poser des problmes beaucoup de monde...

absorption

ceux-l lui sont dus

dilemme

accoler

de plain-pied

enivrer

annihiler

des ayants droit

en tout cas

apptit

des chefs-d'œuvre

il rsout

ayez (jamais ayiez)

des nouveau-ns

ils se sont succd

cela lui est d

de tout temps

soyez (jamais soyiez)

Vrifiez les accents

On a trop souvent tendance les oublier lorsqu'on crit la main. Ne soyez ni ngligent ni ignorant. Dans le doute, consultez votre dictionnaire. Il y a des cas o il est permis d'hsiter. En voici quelques-uns :

aigu (aigue selon l'Acadmie), assener, biller, billement la bailler belle et bayer aux corneilles, et l, diesel, vnement (l'Acadmie admet aujourd'hui vnement, conforme la prononciation), fri (jour ordinaire) et ferie, ferique, genevois, grce et gracieux, rbellion et se rebeller receler, refrner ou rfrner, rgle, rglement et rglementer, repartie (rplique) revolver, roder, rdeur et roder (un moteur), select, tter et ttard

N'abrgez pas trop !

Toujours dplaisantes pour nos correspondants, voire irritantes ou grossires, les abrviations, en principe, doivent tre formellement bannies de nos lettres et cartes. La mme remarque s'applique aux enveloppes. N'crivons pas Chre Mlle mais Chre Mademoiselle ; n'adressons pas notre lettre M. Durand ou Mme Dupont mais Monsieur Durand, Madame Dupont.

Il ne faut pas envoyer un correspondant des rbus du genre de celui-ci : Cf. vers. C/C. S. P., mais crire en toutes lettres : reportez-vous au versement qui a t effectu au compte courant de la Socit parisienne. Les abrviations n'ont d'autre excuse que de faire gagner du temps ; faut-il que notre correspondant, la sueur au front, perde le sien les dchiffrer ?

Dans la correspondance commerciale, certaines abrviations sont tolres, que l'on trouvera leur place ; en correspondance courante, l'abrviation n'est admise que pour certaines charges et certains titres nobiliaires, dont on trouvera la liste dans tous les dictionnaires, et aussi pour dsigner certains mots conventionnels d'utilisation frquente : T.S.V.P. (prire de tourner la page), P.-S. (post-scriptum), N.B. (nota bene), R.S.V.P. (prire de rpondre), etc.

De mme, on pourra crire Au. pour avenue, Bd (ou Bld) pour boulevard, Cdt pour Commandant, St-Antoine pour Saint-Antoine, mais il sera toujours prfrable d'crire le mot en entier.

L'alina

II se trouve marqu toutes les fois que l'on va la ligne. Il est indispensable de commencer un nouvel alina chaque fois que l'on change de sujet. Mais ne craignez pas de le faire aussi souvent qu'il le faut : votre lettre y gagnera en clart et sera d'une lecture plus agrable. Je me souviens avoir lu un trait assez rbarbatif avec le plus grand plaisir parce que l'auteur avait pris la prcaution d'aller frquemment la ligne. Une typographie ainsi are incitait la lecture alors qu'en pav , elle aurait vite dcourag les meilleures volonts !

b). LA PONCTUATION. On ne saurait trop insister sur l'importance de la ponctuation, car non seulement elle facilite la lecture de nos lettres, mais c'est elle, la plupart du temps, qui donne aux lignes que nous traons leur sens vritable. Jamais gratuite, la ponctuation est la logique mme.

Trois aspects d'une mme phrase vous en convaincront :

Pierre dit Paul est un menteur. Pierre, dit Paul, est un menteur. Pierre dit : Paul est un menteur.

La premire phrase, totalement prive de ponctuation, est inintelligible ; dans ! la deuxime, deux virgules suffisent nous faire comprendre que Pierre, selon Paul, est un menteur ; dans la troisime, enfin, deux points suffisent renverser la question, et c'est Paul, de l'avis de Pierre, qui devient un menteur.

On pourrait multiplier les exemples de ce genre et montrer mme que certains textes, peu ou mal ponctus, ont eu pour effet d'engendrer de graves complications historiques. Dans la pratique, il suffit de se souvenir que des virgules ou des points mal placs (ou absents) peuvent dnaturer compltement le sens d'une phrase et causer ainsi un trs grave prjudice. Du reste, la simple politesse nous impose de ponctuer notre correspondance comme il convient.

A l'heure actuelle, la plus grande fantaisie rgne dans ce domaine. Pourtant, des rgles bien prcises gouvernent la ponctuation. Si tel ou tel crivain a trouv bon de s'en donner de nouvelles, il est hors de question de les oublier quand on crit une lettre, quel qu'en soit le destinataire.

La virgule

Elle spare les parties semblables d'une mme phrase, ou les diffrents termes d'une numration ; on l'emploie aussi avant et aprs tout groupe de mots qu'il est possible de supprimer sans que la phrase cesse d'tre comprhensible.

Le point-virgule

II spare des parties importantes d'une phrase, sans pour cela marquer une coupure aussi nette que le point.

Le deux-points

II s'emploie devant une citation, une explication, une numration, ou encore devant une phrase qui dveloppe une ide contenue dans la prcdente.

Le point

II sert marquer la fin de chaque phrase.

Les points de suspension

Placs la fin d'une phrase, ils indiquent un sous-entendu qu'il appartient au lecteur de commenter lui-mme. Ils donnent souvent aussi un ton ironique la phrase ainsi inacheve et tiennent alors lieu de ce fameux point d'ironie dont on parle toujours sans l'inventer jamais... Notons enfin que le nombre de points de suspension n'est pas indiffrent : la rgle veut que l'on en mette trois, ni plus, ni moins. Il ne faut jamais faire suivre l'indication abrviative etc. par des points de suspension : ce serait un plonasme !

Les points d'exclamation et d'interrogation

Ils marquent respectivement la fin des phrases exclamatives et interrogatives. Dans chacun de ces deux cas, un seul point suffit ; les !!!! ou ???? sont seulement des marques de mauvais got, et le systme hybride !!??!! ou ?!?! une discutable fantaisie.

La parenthse

On enferme entre ses deux lments toute phrase ayant un sens part, au milieu d'une autre.

Les guillemets

Ils se placent au commencement et la fin des citations ou des paroles que 'on rapporte textuellement. On ouvre les guillemets () au dbut de la citation et on les ferme () aprs la dernire marque de ponctuation de cette citation. On entoure de guillemets un mot tranger lorsqu'il n'est pas employ couramment en franais.

Le tiret

II est surtout utilis pour sparer les paroles de deux interlocuteurs ; dans tous les autres cas, et notamment lorsqu'il s'agit d'exprimer une ide subsidiaire, il est prfrable de recourir la parenthse qui ne risque pas, elle, d'tre prise pour un trait d'union (plus court que le tiret).

c). LES PARTICIPES PASSS. II n'est pas question de s'tendre sur les rgles des participes passs, il y a des grammaires pour cela. Vous n'avez srement pas oubli qu'avec l'auxiliaire tre, le participe pass s'accorde avec le sujet et qu'avec avoir, il s'accorde avec le complment d'objet direct (c.o.d.) du verbe, quand celui-ci le prcde : j'ai chant une chanson ; la chanson que j'ai chante.

Vous trouverez donc ici les principaux cas o il est permis de se poser la question : y a-t-il accord ? Les dictionnaires ne sont pas toujours explicites sur ce point et il est bien peu satisfaisant d'accorder un participe pass au petit bonheur ou d'avoir recommencer une lettre parce qu'on a prfr tourner la phrase autrement.

Relisez de temps en temps ces cas particuliers. Comme ils s'appuient sur la logique, vous verrez que, trs vite, vous ne considrerez plus ces diables d'accords comme des pouvantails !

Les participes passs sans auxiliaire

Ce sont ceux que l'on rencontre surtout dans les lettres commerciales. Placs avant un nom (ou substantif), ils sont invariables.

accept

ci-annonce

tant entendu

non compris

admis

ci-pingl

entendu

non compt

approuv

ci-inclus

tant donn (1)

pass

attendu

ci-joint

eu gard

reu

autoris

communiqu

except

sign

certifi

compris

expdi

vu

ci-annex

considr

lu

y compris, etc.

On peut aussi crire : tant donnes les circonstances. Mais on crira : les feuilles ci-jointcs, les pices ci-incluses.

Les participes passs avec l'auxiliaire avoir

Mfiez-vous de certains verbes qui peuvent tre, selon le sens de la phrase, transitifs (avec c.o.d.) ou intransitifs (sans c.o.d.).

boire

courir

coter

faire

manquer

mesurer

rgner

rentrer

sauter

sortir

tlphoner

valoir

descendre

monter

servir

vivre

dire

peser

sonner

voler

Par exemple :

Les caisses (c.o.d.) qu'il a peses.

Les 10 kilos (c. circonstanciel de poids) que ces caisses ont pes.

Les fautes (c.o.d.) qu'elle a faites.

Durant les vingt minutes (c. circonstanciel de temps) que j'ai couru.

Les risques (c.o.d.) que j'ai courus.

Suivis de l'infinitif

II y a accord si le sens est actif :

Les soldats que j'ai vus partir (j'ai vu les soldats qui partaient, qui taient en train de partir).

Il n'y a pas accord si le sens est passif :

Les soldats que j'ai vu dcorer (j'ai vu les soldats tre dcors).

Ces lettres que l'on m'a dit tre de vous.

Je les ai fait chercher (le participe pass/ait est toujours invariable lorsqu'il est suivi d'un infinitif).

Prcds du pronom le

Quand le est neutre, il n'y a pas accord :

Jeanne tait moins heureuse qu'elle ne l'avait imagin. Quand le reprsente un nom bien dfini, il y a accord :

Cette maison, je l'avais imagine plus accueillante.

Prcds du pronom en

Comme les meilleurs auteurs font ou ne font pas l'accord, la rgle la plus simple sera de laisser le participe invariable :

Voyez ces plats, en avez-vous got ? Des cerises, combien en avez-vous pris ?

Avec un mot collectif ou partiel

L'accord est command par ce qui domine dans la phrase : le sujet ou la quantit.

La moiti du travail qu 'il a termin(e).

La partie du mobilier que vous avez rpar(e).

Le peu de confiance que vous m'avez lmoign(e).

C'est donc vous de choisir ce que vous dsirez faire ressortir.

Les participes passs des verbes pronominaux

II y a accord avec l'objet direct s'il est plac avant :

Jean et Jacques se sont battus (ils ont battu se, c'est--dire eux-mmes). Les efforts qu'il s'est imposs (il a impos lui que, c'est--dire les efforts). Elle s'est coupe, elle s'est sentie mal. Ils se sont imagins libres.

II n'y a pas accord si l'objet direct est plac aprs :

Elle s'est coup les ongles.

Ils se sont imagin qu 'on leur en voulait.

Elle s'est senti attraper par le bras.

Avec l'infinitif, les deux formes sont bonnes :

Elle s'est laiss(e) mourir.

Sans c.o.d., pas d'accord :

Nous nous sommes crit, parl ( qui ? nous : c.o. indirect). Mais on crira :

Nous nous sommes vus (qui ? nous : c.o.d.).

Avec des verbes pronominaux sens non rciproque, il y toujours accord avec le sujet :

s'apercevoir de

se douter de

se porter vers

s'attaquer

s'chapper de

s'en prendre

s'attendre

s'ennuyer de

se prvaloir de

s'aviser de

s'imaginer

se refuser

se battre comme, en

se jouer de

se rsoudre

se connatre , en

se moquer de

se saisir de

se dfier de

se plaindre de

se servir de

 

 

 

se taire

Elles se sont dfies de lui. Ils se sont prvalus de leur grade.

* Avec des verbes pronominaux de sens passif, il y a toujours accord avec le sujet :

Ces toiles se sont bien vendues.

Les participes passs des verbes impersonnels

Le participe pass de ces verbes est toujours invariable :

Quelle tmrit il lui a fallu ! Les temptes qu'il y a eu. Les chaleurs qu 'il a fait.

d). LA CONCORDANCE DES TEMPS . Dans beaucoup de cas, elle n'est plus aujourd'hui respecte car l'imparfait du subjonctif, avec ses terminaisons en asse et assiez, isse et issiez, est tomb dans un juste oubli. En revanche, la 3 e personne du singulier est encore en usage, surtout si l'on s'adresse des puristes :

Je souhaite qu'il vienne. Je souhaitais (ou souhaiterais) qu 'il vnt.

Mais on ne vous tiendra pas rigueur d'crire qu'il vienne dans les deux cas.

Inversement, il peut arriver que vous mettiez un verbe au subjonctif alors qu'il doit s'crire l'indicatif :

C'est ce moment qu'il vint (ou qu'il vnt ?) Un bon moyen d'viter la faute : imaginez la phrase un autre temps :

C'est ce moment qu'il est venu (et non qu'il soit venu). Le verbe venir doit donc tre l'indicatif.

Attention : aprs que entrane toujours l'indicatif, jamais le subjonctif.

e). LA CONSTRUCTION DES PHRASES .Voici deux dfauts assez rpandus, mme chez ceux qui font profession d'crire...

La phrase ambigu

Rien n'est plus irritant que de lire une phrase qui peut avoir deux sens. On ne sait lequel choisir et la comprhension en souffre. Voici quelques exemples qui montrent cette ngligence de construction.

Les professeurs ne donnent plus d'interrogations crites aux tudiants, si bien qu'ils ont moins de travail.

Qui ? les professeurs ou les tudiants ? Jean est all la pche avec Jacques et sa sœ ur. La sœur de qui ? de Jean ou de Jacques ? Richard est au loin, Gé rard ne pense qu' lui. Grard est-il un altruiste ou un goste ?

La phrase bancale

C'est l une rupture de construction qui tend se rpandre. Le premier membre de la phrase reste indpendant du second, alors qu'il devrait lui tre logiquement rattach.

Ayant bourlingu sur toutes les mers, la navigation n 'a pas de secrets pour lui. Il faut crire :

La navigation n 'a pas de secrets pour lui puisqu 'il a bourlingu sur toutes les mers. Ou :

Ayant bourlingu sur toutes les mers, il avait une parfaite connaissance de la navigation.

4.Lettres d'Affaires.

Sous cette rubrique, on peut ranger toutes les lettres traitant d'intrts matriels, lettres entre commerants, entre particuliers et gens de loi; entre fournisseurs et clients, propritaires et locataires, employs ou ouvriers et patrons, etc., etc. Ces lettres, plus que toutes les autres, doivent tre nettes, claires, dgages de tout ce qui n'a pas trait leur objet. L'on doit n'y employer que des expressions d'usage courant; les commencer et les terminer par les formules usuelles. C'est surtout avant de commencer la rdaction de celles-l qu'on doit se bien pntrer de ce qu'on veut dire, afin d'y mettre tout ce qui est ncessaire et rien au del.

Talleyrand a dit : Donnez-moi dix lignes de l'criture d'un homme, et je me charge de le faire pendre. En effet, il est toujours possible de faire ressortir d'une phrase, et plus forte raison de toute une lettre, un sens que l'auteur n'a pas voulu ou n'a pas cru y mettre. C'est pourquoi, en crivant des lettres de cette nature, il convient d'tre trs circonspect.

Il sera prudent, dans beaucoup de cas, de lier la lettre qu'on crit celle laquelle on rpond, en rappelant dans celle-ci la substance de celle-l. De mme, si ce que l'on crit fait suite d'une manire ou de l'autre des missives antrieures, il sera bon de rappeler la date de la dernire envoye pour la mme affaire.

Si l'on crit un homme de loi pour plusieurs affaires distinctes, on fera autant de lettres que d'affaires. Cette prcaution permettra au correspondant de classer chacune de vos communications dans le dossier auquel elle se rapporte. Autrement, votre lettre commune serait classe dans l'un quelconque des dossiers qui vous intressent, et, plus tard, on ne songerait peut-tre pas aller l'y chercher.

Si vous faites une commande, dfinissez exactement ce que vous voulez qu'on vous livre; si c'est une rclamation, qu'elle soit formule en termes mesurs, car vous devez toujours supposer, jusqu' preuve du contraire, que l'erreur dont vous vous plaignez a t commise de bonne foi.

En tous ces cas, abstenez-vous de faire de la littrature . A moins qu'il ne s'agisse de solliciter un dlai, de demander un service, plus votre lettre sera sche et nette, mieux cela vaudra. Mais il est bien certain que si l'objet de votre lettre vous oblige faire appel la gnrosit, l'obligeance d'un correspondant, vous devrez employer des termes propres veiller en lui de l'intrt pour vous.

5.Formules pour commencer les lettres daffaires(Formules dappellation).

A un fournisseur :

Monsieur ou Madame.

Monsieur X... ou Madame X...

Cher monsieur X... ou Chre madame X...

A un client :

Monsieur ou Madame.

Trs honor monsieur ou madame.

Monsieur et cher client. (Ne peut s'employer au

fminin que si le fournisseur est une dame.)

Entre commerants :

Monsieur ou Monsieur A...

Cher monsieur ou Cher monsieur A...

Cher confrre ou Cher confrre et ami. ,

Messieurs ou Messieurs X... et Cle.

A un homme de loi :

Cher natre ou Mon cher matre.

Monsieur et cher matre ou Cher matre et ami.

Monsieur et honor matre ou Monsieur et cher

matre.

A un responsable dune institution, dune association ou dentreprise :

Monsieur le Directeur

Monsieur le Proviseur ( )

Monsieur lInspecteur

Monsieur le Secretaire general

Monsieur le Chef de Service

Monsieur le President;

A un elu :

Monsieur le Maire

Monsieur le Conseiller

Monsieur le Depute ;

A un avocat :

Maitre ;

A un professeur :

Monsieur, Madame;

A une personne qui a le meme rang que vous au plan professionnel :

Cher collegue,

Cher confrere (entre avocats, medecins, membres des professions liberales ).

A quelquun que vous connaissez assez peu :

Monsieur, Madame ;

A une personne avec qui vous avez des rapports cordiaux :

Mon cher ami

Cher ami

Mon cher Paul

Les mots Monsieur et Madame ne demandent pas lemploi du nom.

6. Formules pour terminer les lettres daffaires (Formules de politesse).

Ces formules changent, suivant le correspondant, sa position sociale, les relations que l'on entretient avec lui, etc., etc.

Il va sans dire que l'on doit viter, pour finir aussi bien que pour commencer les lettres, les formules ou trop sches, ou obsquieuses, ou prtentieuses.

Degal a egal :

Je vous prie dagreer, Monsieur, mes salutations

Je vous prie dagreer, Monsieur, lexpression de mes sentiments les meilleurs

Recevez lexpression de mes sentiments distingues

A un superieur :

Je vous prie de croire, Monsieura lexpression de mon profond respect

Je vous prie dagreer Monsieur lexpression de mon profond respect

Je vous prie de croire, Monsieura lexpression de mes sentiments devoues

Je vous prie de croire, Monsieur a lexpression de mon respectueux devoument

Je vous prie dagreer Monsieur lexpression de mes respectueuses salutations.

A un subordonne :

On ecrit Monsieur ou Cher Monsieur et on lui envoit lassurance de ses meilleurs sentiments.

On repete la formule dappellation dans la formule de politesse :

Je vous prie dagreer, Monsieur le Directeur, lexpression de mon respectueux devouement.

7. Lenveloppe.

Dapres les instructions, la suscription de lenveloppe doit contenir :

1. Le nom et le prenom du destinataire, le titre (facultativement). Si vous ne connaissez pas le nom et le prenom

il faut ecrire sa quaite ou profession.

2. Son domicile : rue et numero.

3. Lindex.

4. Le nom du departiment en France ou le nom du pays etranger.

Sur lenveloppe il faut ecrire Monsieur et Madame. Si on sadresse aux epoux-Monsieur et Madame Duroy.

 

3. La conclusion.

Dans la conversation, il nous arrive de commettre des lapsus sans grande importance. Nous nous reprenons aussitt et notre interlocuteur, en gnral, ne songe pas nous faire grief d'une bvue accidentelle, aussitt rectifie : les paroles s'envolent !

Pour nos lettres, la question est bien diffrente. Notre missive une fois expdie, le mal est fait si mal il doit y avoir. On nous jugera sur ce que nous avons crit et nous ne serons pas l pour nous corriger ou pour expliquer ce que nous avons voulu dire. C'est notre lettre qui s'exprimera en nos lieu et place et nous serons naturellement dans l'impossibilit de modifier la mauvaise impression qu'elle aura faite. Ainsi se trouveront trahis par ngligence nos sentiments' profonds, voire nos intrts professionnels ou commerciaux : les crits restent !

 

4. La liste des ouvrages utiliss:

1. La bonne correspondance. Henri Fontenay. Editions Nathan, Paris, France, 1996.
2. Le parfait secrtaire : correspondance usuelle, commerciale et daffaires. Louis Chaffurin. Librairie Larousse, Paris, France, 1954.
3. La correspondance de tout le monde. Lucien Hendebert. Editions Albin Michel, Paris, France, 1982.
4. La correspondance personelle, administrative et commerciale. Odile Grand Clment Mikles, Paris, France, 1996.

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